MENU
Cité Philo - Hauts-de-France

L'historien et son temps. Nicolas Offenstadt sur les traces de la RDA

L'historien et son temps. Nicolas Offenstadt sur les traces de la RDA

« Interroger un pays disparu qui est encore là »

 

            Nicolas Offenstadt, historien spécialiste du Moyen-Âge, a arpenté l’ex-RDA  et interroge dans une exposition présentée à l’Institut Français de Berlin, les lieux oubliés d’un pays disparu dont les traces sont encore très présentes dans le patrimoine urbain actuel. Une manière atypique et innovante de faire l’histoire.

 

            « J’aime tellement l’Allemagne que je préfère qu’il y en ait deux ». C’est par ces mots, empruntés à François Mauriac, qu’a débuté la conférence de Nicolas Offenstadt à propos d’une de ces deux Allemagne, la RDA : République Démocratique Allemande. L’historien est revenu sur l’histoire d’un pays qui nous est si proche temporellement et à la fois si éloigné. Seul un quart de siècle est passé depuis la fin de l’Allemagne de l’Est et pourtant… Cette nation n’a vécu qu’une cinquantaine d’années entre 1949 et 1990 et a la particularité de ne pas avoir eu de successeur, mais plutôt d’avoir été incorporée, absorbée par son opposé de l’Ouest.

            Très vite, lors de la réunification, les institutions politiques sont réduites dans le meilleur des cas, dissoutes et fermées dans le pire. Les propriétés économiques de l’ancien état communiste sont toutes vendues ou privatisées par l’intermédiaire de la Treuhand entre 1990 et 1994. La volonté est alors de faire passer l’ex-RDA très rapidement au capitalisme qui s’appliquait déjà dans l’autre moitié du pays. On assiste alors à une véritable désindustrialisation, qui conduit à une perte démographique importante par des migrations à l’Ouest. De nombreux lieux sont détruits, mais une grande partie est surtout abandonnée. C’est à ces endroits, sorte de faille temporelle dans l’Allemagne moderne et développée, que s’intéresse Nicolas Offenstadt.

            En utilisant l’Urbex, terme anglais pour désigner l’exploration urbaine, la visite de lieux vides et abandonnés dans les espaces urbains, l’historien médiéviste fait émerger les enjeux politiques et documentaires de ces endroits laissés pour compte. En RDA, les ruines témoignent de la fin d’un système et d’un démantèlement du régime politique, c’est pour cela qu’elles sont si précieuses pour l’historien. Les bâtiments abandonnés peuvent renfermer de véritables trésors, tels que des fiches sur le personnel de l’époque, des consignes, des archives de diverses entreprises. Offenstadt souligne l’intérêt de ces morceaux d’histoire que l’on peut rapprocher ou opposer à l’histoire « officielle », même s’il n’y a pas réellement de méthodologie derrière.

            L’Urbex cache une grande variété de pratiques : des visites des catacombes à l’escalade des gratte-ciels. Elle est très populaire en Allemagne mais reste encadrée par quelques règles, du moins quand c’est possible : garder les adresses pour soi, ne pas briser pour rentrer, respecter les lieux, ne rien emporter. Nicolas Offenstadt ne les a pas toujours respectées dans les 175 sites qu’il a explorés, après de nombreux repérages, notamment via Google Earth. Dans ces lieux qui permettent « d’interroger un pays disparu qui est encore là » selon l’historien, il n’est facile de contenir sa curiosité. Mais l’intérêt historique est réel. À l’heure où l’ancienne RDA est souvent désignée comme des bastions de l’extrême-droite en Allemagne, cette plongée nous donne des clés de compréhension, d’une situation pour le moins complexe.

 

 


Ce que les riches pensent des pauvres par Serge Paugam

L'historien et son temps. Nicolas Offenstadt sur les traces de la RDA

Comment dit-on Dieu dans les trois monothéismes? Cassin, Benzine, Ouaknin et Borgeaud

Histoire mondiale de la France : Boucheron, Venayre, Singaravélou et Deluermoz

Dire la France,Culture(s) et identités nationales par Vincent Martigny

L'humanité carnivore par Florence Burgat

Jean-François Millet sous l'oeil de Terrence Malick par Élise Domenach et Régis Cotentin

Persévérance de l'utopie par Pierre Macherey et Thierry Paquot

Interview de Barbara Cassin par Estelle Aubin et Laura Ayad

Le livre de la faim et de la soif par Camille de Toledo

Le travail à mort de Bertrand Ogilvie

Eloge de l'hospitalité. Regards croisés sur la condition de migrant

Sagesse et vérité par Barbara Cassin, Danièle Wozny, Elisabeth Claverie et Driss El Yazami

L'avènement de la démocratie : le nouveau monde par Marcel Gauchet

Les fondements sociaux de l'action économique, cours de Bourdieu au Collège de France, 1992-1993

Spinoza et la superstition par Ariel Suhamy

Des risques et des hommes par Hervé Flanquart

Croyance et foi par Delphine Horvilleur

Croire, c'est admettre que l'impossible devient possible par Maurice Godelier

Interview de Jean-François Rey dans la matinale de Radio Campus, mardi 7 nov.

La notion de forme dans les arts par Bernard Sève